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Maca: Tutto Quello Che C'è Da Sapere

Contents:

  1. Che cos'è la Maca: Lepidium meyenii
  2. Storia Della Maca
  3. Effetti Della Maca
  4. Dosi e preparazione
  5. Sostanze nutrienti e Chimica
  6. Viagra Naturale?

Che cos'è la Maca: Lepidium meyenii

La Maca (Lepidium Meyenii)), anche nota come pepperweed e Ginseng peruviano, è una pianta nativa delle montagne andine, dove il suo rilievo culturale è indiscusso da migliaia di anni. Si tratta di una pianta erbacea biennale appartenente alla famiglia delle crucifere. Questa famiglia di piante raggruppa oltre 3700 esemplari sparsi in giro per il mondo.

La Maca può crescere ad un'altitudine tra i 3.800 e i 4.800 m.s.l.m., in zone impervie ed elevate come quella della Cordigliera delle Ande. Tollera molto bene i climi più freddi e rigidi ed è per questo che è in grado di sopravvivere in un ambiente tanto aspro.

E`una pianta che ricorda molto una rapa, per caratteristiche di crescita, dimensioni e proporzioni. La fase principale del suo sviluppo avviene sottoterra, dove si trovano le sue preziose radici. In superficie, la Maca sviluppa una pletora di foglie sottili e slanciate che strisciano lungo il terreno. Queste foglie possono raggiungere una lunghezza di 20cm, si sviluppano in una sorta di rosetta le cui foglie esterne più vecchie avvizziscono e vengono sostituite da quelle nuove, che prendono vita dal centro.

A causa delle condizioni rigide del suo habitat naturale, la Maca fa, spesso, ricorso all'auto-impollinazione per riprodursi. Il suo racemo centrale produce molti fiorellini bianchi che diventeranno frutti a due semi ciascuno. A causa del fotoperiodo breve a cui è esposta sulle Ande, l'intero ciclo vitale della Maca potrebbe richiedere molto tempo per completarsi. Tuttavia, in condizioni ottimali, la Maca è in grado di completare questo ciclo in un anno, motivo per cui è ritenuta da molti una pianta annuale.

I principi attivi di questa pianta sono racchiusi nelle radici. Queste radici normalmente hanno una forma triangolare, ma possono variare notevolmente da pianta a pianta. Si presentano, inoltre, in diverse gamme di colori, tra cui l'oro, la crema, il verde, il nero, il rosso o il violetto. I colori determinano le variazioni di fenotipo e sono un buon esempio per capire gli effetti che è in grado di avere sul corpo umano. Per esempio, le radici della Maca color crema, molto popolari in Perù, dovrebbero dare effetti fra i più dolci e dovrebbero essere fra gli esemplari più grandi; le radici nere della Maca più scura sono considerate le migliori per aumentare la resistenza fisica e l'energia, ma il loro sapore è leggermente peggiore. La Maca rossa si sta affermando solo di recente, grazie alle proprietà cliniche emerse nel campo della riduzione delle dimensioni della prostata nei ratti1.

I benefici della Maca si possono ottenere ingerendo le radici, sia fresche che essiccate, sotto forma di bevanda. Le radici secche sono più comuni, soprattutto per via dei ridotti problemi che creano in caso di stoccaggio e di distribuzione sui mercati di tutto il mondo.

Storia della Maca

La Maca (Lepidium meyenii) è stata usata per migliaia di anni dalle popolazioni indigene della Cordigliera delle Ande. Scavi archeologici hanno riportato alla luce tracce di coltivazioni primitive di Maca, risalenti, presumibilmente, al 1600a.C. Altre prove archeologiche e culturali suggeriscono che, probabilmente, la Maca entrò a far parte dell'Impero Inca, anche per un uso domestico, circa 2000 anni fa.

La Maca è da sempre considerata un alimento molto nutriente e, per questo, storicamente veniva considerata un privilegio esclusivo ad uso dei ranghi più alti della società e per i guerrieri che si fossero distinti in battaglia. Alcune volte veniva addirittura consumata direttamente sul campo, come ulteriore spinta nella battaglia. Si dice che la Maca fosse la causa di tanta leggendaria forza del guerriero Inca e della sua resistenza durante le battaglie, così come si narra che le donne dei soldati dovessero proteggersi dai compagni per evitare di essere colpite troppo duramente dalla loro estrema virilità e dal desiderio sessuale derivante dal consumo di questa radice.

Oggi, la Maca viene considerata un bene prezioso per le popolazioni indigene del Perù, che risiedono in montagna. Non solo si tratta di uno degli alimenti principali della loro dieta giornaliera (dal momento che, a quelle altitudini, non cresce molto altro), ma è anche usato per la vendita e il commercio nelle terre più basse, o come merce di scambio con altre colture, come ad esempio riso e mais. La Maca si trova tutt'oggi allo stato selvatico in tutto il Perù, dove viene usata per realizzare bevande soda, succhi o come base per altri cibi. Nella medicina erboristica Peruviana è considerata un valido aiuto contro l'anemia, la tubercolosi, i disturbi mestruali così come rimedio alla sterilità.

Il mondo occidentale ha incontrato la Maca per la prima volta nel 1843, quando venne descritta da Gerhard Walpers, ma solo di recente ha acquistato una certa popolarità. Vi offriamo alcuni dati per rendervi l'idea della sua considerazione sul mercato odierno: nel 1994 gli ettari dedicati alla coltivazione di Maca non raggiungevano i 50 ettari; nel 1999 gli ettari erano diventati 1200 e oggi sono in continuo aumento.

Come mai è diventata tanto importante e popolare nella dieta occidentale? Bene, in questi tempi si sta affermando con enfasi una nuova corrente culturale che promuove uno stile di vita sano ed è per questo che anche i cosiddetti "superfood" stanno assumendo un ruolo molto importante. La composizione chimica e nutrizionale della Maca è un esempio di questo tipo di cibi "super" ed è nota, inoltre, per i suoi benefici effetti afrodisiaci.

L'attuale domanda di Maca è la più alta di tutti i tempi ed è solo attraverso una popolarità sempre maggiore che arriverà ad ottenere un riconoscimento anche da parte della cultura ufficiale.

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Gli effetti della Maca

La Maca viene considerata un "superfood" per un motivo: da un uso prolungato si possono trarre numerosi benefici che cambieranno drasticamente la qualità della vostra vita. E un cucchiaino da tè contiene solo 10 calorie!

Di seguito riportiamo alcuni dei benefici per la salute che si ritiene derivino da un consumo di Maca:

Desiderio sessuale e fertilità

la Maca è conosciuta prevalentemente sotto questo aspetto, nel mondo occidentale. E`stato dimostrato che la Maca può aiutare ad aumentare la fertilità2, sia nell'uomo che nella donna, aiuta contro l'impotenza ed aumenta il desiderio sessuale maschile3.

Energia

questo è un altro dei motivi per cui si consuma Maca. La maggior parte delle persone si sente immediatamente più energica e, per questo, può essere considerata un valido sostituto del caffè, soprattutto perché non dà dipendenza come la caffeina.

Resistenza fisica

oltre a dare energia a chi la consuma, la Maca è in grado di aumentare anche la resistenza fisica4, soprattutto in chi ne fa un uso prolungato.

Memoria

la Maca aumenta non solo la vostra capacità di apprendimento e la vostra memoria5, ma vi rende anche più attivi e attenti.

Emicrania

la maggior parte delle emicranie sono collegabili a degli scompensi ormonali6. La Maca agisce sul corpo aiutandolo a ristabilire l'equilibrio, espellendo gli eccessi e producendo più ormoni in grado di agire in maniera efficace e concreta.

Impulso per il sistema immunitario

gli acidi grassi sani contenuti nella Maca ne fanno un eccezionale antisettico e fungicida naturale. L'impulso sul sistema immunitario, grazie alla grande combinazione di vitamine e sostanze nutritive contenute nella Maca, è notevole.

Tiroide

questa ghiandola è la responsabile della percentuale a cui il corpo trasforma le sostanze nutritive in energia. Gli alcaloidi contenuti nella Maca aiutano la tiroide in questo senso, stimolando il metabolismo, oltre ad aumentare i livelli di calcio presenti nel sangue.

Stress

l'uso regolare di Maca può aiutare a ridurre lo stress surrenale7, sia fisicamente che mentalmente, dandovi una mano, ad esempio, se state attraversando un periodo particolarmente stressante sul lavoro. La Maca è in grado, inoltre, di ridurre la pressione sanguigna8, permettendovi di mantenere maggiormente il controllo.

Pancreas

la Maca è un buon supporto all'azione del vostro pancreas, permettendovi di mantenere efficacemente sotto controllo il livello degli zuccheri nel sangue.

Guarigione

la Maca aumenta il tasso di coagulazione del sangue, accelerando la guarigione delle ferite, così come migliora il sistema circolatorio sanguigno nel suo complesso.

Disturbi mestruali e da menopausa

pare che la Maca sia un valido rimedio per alleviare alcuni sintomi della menopausa9, come le vampate di calore. Si pensa, inoltre, che possa essere un aiuto nel mantenere la regolarità del ciclo mestruale.

Come potete vedere, i potenziali benefici derivanti da un uso prolungato di Maca sono molteplici. Viene considerato un "superfood" ormai da migliaia di anni e continuerà ad essere visto positivamente per tutti quelli ancora da venire. Una parola di raccomandazione, però, va fatta: non abbiate fretta né ingordigia, perché potrebbe causare uno shock del sistema. Fate, quindi, attenzione ad attenervi ai dosaggi consigliati.

Il nostro scopo è quello di fornirvi il maggior numero possibile di informazioni sulle erbe e sulle piante, ma queste non devono sostituire una consulenza professionale con un medico specializzato.

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Dosi e preparazione

La radice della Maca può essere ingerita sia in forma fresca che essiccata: si dice che le popolazioni peruviane consumino un pound (quasi mezz'etto) di Maca fresca al giorno! Ma avrete modo di sperimentare come la radice essiccata sia più facile da trovare e si conservi fino a 7 anni, per non parlare di quanto la si trasporti più agevolmente.

Per quanto la radice sia la parte della pianta di maggior interesse, è piuttosto difficile trovarla nella sua forma grezza. Viene, invece, più comunemente messa in commercio sotto forma di polvere. In questo caso la dose raccomandata si riferisce a porzioni da 450 gr da consumare tre volte al giorno, con cibo o bevande. E`anche possibile acquistare Maca in capsule, comodamente dosate e facilmente consumabili come una comune pillola. Ma se vi sentite più creativi, potete sperimentare alcune ricette contenenti Maca. La polvere ha un sapore che ricorda leggermente la nocciola e può tranquillamente accompagnare un pasto.

Per proporvi un buon esempio, la Maca è ottima consumata con un frullato al cioccolato oppure con un dolce. Il delicato sapore alla nocciola si integra perfettamente ed esalta le qualità migliori del piatto.

Non è consigliabile consumarla liscia ma, piuttosto, sarebbe meglio ridurla ad una polverina. In questo modo potrete mescolarla con acqua calda o fredda, o metterne un pizzico sul cibo prescelto: in questo modo sarà più facile per voi dosarla e, quindi, consumarla. Non è raccomandabile, neppure, consumarla fra i pasti perché il vostro corpo non sarebbe in grado di assorbirla in maniera efficace.

Sostanze nutrienti e Chimica

La Maca è estremamente ricca di sostanze nutritive: è composta approssimativamente al 60-75% da carboidrati, l'8.5% sono fibre, il 10-14% proteine e il 2,2% lipidi. La maggior parte delle proteine contenute nella Maca si presentano in forma di polipeptide e di amminoacidi estremamente benefici. In aggiunta, 100g di radice essiccata possono arrivare a contenere intorno ai 250mg di calcio, 2g di potassio e 15mg di ferro, oltre ad un numero abbondante di acidi grassi sani (come linolenico, palmitico e acido oleico).

La Maca contiene, inoltre, un elevato quantitativo di vitamine, come la C, la B2 ed un certo numero di alcaloidi e minerali.

Le analisi chimiche della Maca hanno mostrato la presenza di p-metossibenzil isotiocianato, che è stato associato alle cause scatenanti gli effetti afrodisiaci. Sono stati identificati, inoltre, quattro differenti alcaloidi, per quanto non se ne conosca ancora con precisione il tipo. Mentre questi non sono noti, altri alcaloidi identificati in piante appartenenti alla stessa famiglia hanno dimostrato una capacità preventiva nella cura del cancro, per questo è presumibile che la Maca contenga alcune di queste qualità.

Viagra Naturale?

La Maca è conosciuta sia per i suoi effetti afrodisiaci che per quelli sulla fertilità.

Fu evidente fin da subito che la Maca aveva un effetto sulla salute sessuale degli animali dei greggi dei pastori delle Montagne Andine: furono proprio loro a notare come le bestie apparissero molto più virili e fertili dopo aver consumato Maca. Tutto ciò è stato confermato recentemente da uno studio10 che ha dimostrato come la Maca aumenti il numero di spermatozoi nel bestiame.

Esistono, inoltre, numerosi studi recenti in cui si dichiara che la Maca aumenta il desiderio sessuale ed aiuta a risolvere i problemi di impotenza.

Ricercatori italiani hanno somministrato a 50 uomini con problemi di disfunzione erettile11 placebo o una dose giornaliera di Maca, per un periodo di 12 settimane. Hanno rilevato, quindi, che, anche se entrambi i gruppi avevano tratto dei giovamenti dalla cura somministrata, il gruppo cui era stata data la dose di Maca aveva tratto maggior giovamento rispetto a quello che aveva preso il placebo.

Un'altra ricerca12 condotta da scienziati inglesi ha monitorato l'energia e l'impulso sessuale nei ciclisti. E`stato cronometrato il tempo da loro impiegato per percorrere 40km e gli è stato, successivamente, chiesto di compilare un questionario sul desiderio sessuale. Dopo questa fase iniziale, il gruppo fu diviso in due: ad una parte dei ciclisti fu somministrata una dose giornaliera di Maca, all'altra un placebo. Dopo due settimane ai ciclisti venne chiesto di ripercorrere i 40km e, successivamente, di rispondere ad un secondo questionario. Ciò che emerse fu che il gruppo cui era stata somministrata Maca completò il proprio giro più velocemente rispetto alla prima volta e il desiderio sessuale dei soggetti interessati era migliorato: questi risultati avvallano la teoria secondo cui la Maca abbia un'azione afrodisiaca.

Infine, il Massachusetts General Hospital di Boston ha condotto una sua personale ricerca13: hanno diviso in tre un gruppo di 20 pazienti con problemi di calo del desiderio sessuale a causa dell'assunzione di farmaci SSRI. Ad un gruppo è stato somministrato placebo, ad un altro una piccola dose di Maca e al terzo una grande dose di Maca. Il risultato ha evidenziato che, rispetto al gruppo del placebo, entrambi i gruppi della Maca avevano riportato un aumento del desiderio sessuale. Il gruppo cui era stata somministrata una dose elevata di Maca ha rivelato, inoltre, di aver potuto apprezzare anche un miglioramento delle funzioni sessuali.

La ricerca sulle qualità afrodisiache della Maca è un campo ancora in fase di esplorazione: si tratta di nozioni ancora piuttosto nuove per il mondo occidentale. Tuttavia, le recenti scoperte invitano a pensare che la Maca agisca, in definitiva, ad un miglioramento del desiderio sessuale e delle funzioni ad esso collegate, sempre in seguito ad un uso prolungato di questa pianta.

Risorse Esterne:

  1. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC548136/
  2. https://www.researchgate.net/publication/Maca/Fertility
  3. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2928177/
  4. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19781622
  5. https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0278691507001433
  6. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23675006
  7. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4025608/
  8. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24931003
  9. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3614576/
  10. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20452008
  11. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19260845
  12. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19781622
  13. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18801111
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