Viaggio alla Scoperta dei Terpeni: Il Limonene

Pubblicato :
Categorie : BlogCannabisScienza

Viaggio alla Scoperta dei Terpeni: Il Limonene

Il limonene è uno dei principali terpeni della Cannabis ed è responsabile di rinfrescare i suoi profumi con fragranze citriche.

Il campo di ricerca sui terpeni è in costante crescita grazie alla legalizzazione della Cannabis. Oggi, la scienza può finalmente approfondire tali studi senza essere più ostacolata da leggi restrittive. Uno dei composti più importanti del profilo chimico della Cannabis è anche uno dei mattoni fondamentali del monoterpeno ciclico, o limonene.

"Limon", parola greca che indica il frutto del limone, è la radice del termine moderno limonene. Si tratta dell'aroma dolciastro ed amarognolo associato spesso agli agrumi, in particolare nei loro fiori e scorze. Nei pompelmi è meno presente e nei limoni si apprezza maggiormente, mentre arance e lima sono la loro via di mezzo. Quando viene distillato in forma di essenza, le fragranze di arancia prevalgono sulle altre. Trovato nei più diversi fenotipi e chemiotipi di piante di Cannabis, le oscillazioni nelle concentrazioni di limonene giocano un ruolo importante nel profilo aromatico dell'erba che siete soliti consumare. La sua capacità di combinarsi perfettamente ai cannabinoidi e agli altri terpeni offre sfumature e note che migliorano ulteriormente l'esperienza psicoattiva. Provate ad assaporare i profumi di una Lemon Haze, Lemon Skunk o Sour Diesel. Quella loro deliziosa e caratteristica fragranza citrica è il limonene, che sta agendo sul vostro olfatto stimolando le papille gustative.

CHE COS'È IL LIMONENE PER LE PIANTE

Il limonene è contenuto nella resina della Cannabis. Queste resine sono oli viscosi che tendono a cristallizzare, in parte prodotti direttamente dalle piante e in parte dall'azione della luce UV. Questi composti concentrati ed idrofobici forniscono una protezione alle piante formando superfici compatte e cerose, come avviene nei cactus. La loro azione sembra avere effetti benefici per la pianta anche come antimicotici, anti-disidratazione, repellenti per insetti e antimicrobici. Il processo di produzione della resina e dei sui pungenti odori, di cui si rivestono fiori e foglie, agisce come deterrente sia per insetti che per animali. L'aumento nella produzione di resina sembra essere la risposta da parte delle piante per sopravvivere alle sfide ambientali. I più diversi e complessi cannabinoidi e i profili terpenici della Cannabis si sono evoluti con il passare del tempo, consentendo alle piante di adattarsi alle condizioni ambientali di tutto il pianeta, dando così origine alle sorprendenti varietà di marijuana che oggi conosciamo. Il limonene rientra nel profilo terpenico di una pianta di Cannabis ed ha il compito di ostacolare la crescita della vegetazione circostante, per eliminare l'eventuale concorrenza per acqua e sostanze nutritive. Queste capacità hanno permesso alla marijuana di sopravvivere nelle condizioni più avverse, venendo anche soprannominata Ditchweed, ovvero un'erba selvatica in grado di crescere anche nei fossi laterali delle strade. Nel passato, era una specie vegetale in grado di dominare le zone limitrofe a canali d'irrigazione e i campi coltivati con altre specie "domestiche", grazie alle sue efficaci proprietà repellenti contro i parassiti e alla sua capacità di attrarre insetti benefici per le colture.

COS'È IL LIMONENE PER L'UOMO

In campo medico, l'essere umano ha usato gli oli essenziali per millenni. Esistono la mirra e l'incenso, riportati nella bibbia, apprezzati dalle civiltà antiche come importante risorsa medicinale. Quando la canapa era ancora una delle principali colture dell'uomo, alcune testimonianze scritte ci riportano che l'aroma di questa pianta allontanava mosche e zanzare, proprietà che anche i contadini dell'epoca riconoscevano. Il limonene dona alla canapa piacevoli fragranze di agrumi, molto profumate ed efficaci contro gli insetti. Questo terpene, inoltre, è anche un potente fungicida naturale dalla leggera azione antisettica. Gli odori che sprigiona sono gradevoli e a basse concentrazioni è sicuro ed innocuo.

Il limonene viene rapidamente assorbito dal nostro tratto gastrointestinale, venendo metabolizzato dal fegato e distribuito nei vari tessuti dell'organismo.

In alcuni studi realizzati su topi da laboratorio, la somministrazione di una dieta iper-calorica ricca in limonene ha dimostrato che questo terpene è in grado di alleviare il forte stress ossidativo generato da un danno epatico, alleviando la resistenza all'insulina. Agisce efficacemente sugli acidi grassi epatici, riuscendo a tamponare le complicazioni che potrebbero causare un'insufficienza epatica. Allo stesso tempo, le alte concentrazioni di limonene applicate su ratti trattati con chemioterapie hanno dato risultati positivi così importanti da essere soprannominato terpene "chemio-preventivo". La capacità di prevenire, rigenerare e proteggere dal cancro offre promettenti benefici nelle applicazioni chemioterapiche, potenzialmente efficaci contro i tumori umani e la steatosi epatica non alcolica. Il limonene ha anche dimostrato di essere un potente ansiolitico ed un efficace antidepressivo, privo, o quasi, di effetti collaterali sui roditori analizzati in laboratorio.

Nell'industria, il limonene è un potente solvente che viene utilizzato in molti prodotti di pulizia. Inoltre, viene anche utilizzato per arricchire il sapore degli alimenti e come fragranza per prodotti d'igiene personale.

CONCLUSIONI

Molti farmaci sono realizzati partendo dai terpeni. Ad esempio, gli steroidi derivano dallo squalene triterpenico. La Cannabis contiene fino ad un 7% di limonene, rientrando nella farmacopea dei composti benefici in campo medico. Dovremmo iniziare a prendere seriamente in considerazione la Cannabis nelle sue diverse forme e composti, per sfruttare appieno gli importanti effetti benefici che può avere sulla nostra salute.

Le possibili applicazioni del limonene attendono ancora ricerche più approfondite e nuove metodologie industriali. Tuttavia, un giorno potremo trarre importanti vantaggi dalla produzione di medicine naturali personalizzate partendo da estrazioni di Cannabis.

 

         
  Guest Writer  

Redattore Ospite
Di tanto in tanto, abbiamo l'occasione di collaborare con redattori ospiti qui a Zamnesia. Si tratta di persone provenienti dagli ambienti più diversi, il che rende inestimabili la loro conoscenza ed esperienza.

 
 
      Scopri i nostri scrittori  

Varietà limonene